Musica, Economia e oltre

Scritto da il Settembre 21, 2018

L’intero punto della musica digitale è il pascolo senza rischi ”

Cory Doctorow, giornalista canadese e co-editore e del blog off-beat Boing Boing, è un attivista a favore della liberalizzazione delle leggi sul copyright e fautore dell’organizzazione non profit Creative Commons dedicata all’ampliamento della gamma di opere creative disponibili per gli altri costruire su legalmente e condividere. Doctorow e altri continuano a scrivere in modo prolifico sui cambiamenti apocalittici che riguardano la proprietà intellettuale in generale e l’industria musicale in particolare.

In questo articolo, esploreremo il cataclisma che affronta l’industria degli Stati Uniti attraverso l’esempio del portale dell’industria musicale, un settore semplice rispetto a quello automobilistico o energetico. Tuttavia, nella semplicità di questo esempio potremmo scoprire alcune lezioni valide per tutti i settori.

Nel suo articolo sul web, “L’inevitabile marzo della musica registrata verso il libero”, Michael Arrington ci dice che le vendite di CD musicali continuano a precipitare in modo allarmante. “Artisti come Prince e Nine Inch Nails diffondono le loro etichette e danno via la musica o dicono ai loro fan di rubarla … I Radiohead, che non sono più controllati dalla loro etichetta, Capitol Records, mettono in vendita il loro nuovo album digitale sul Internet per qualsiasi prezzo la gente vuole pagare per questo. ” Come molti altri hanno iterato negli ultimi anni, Arrington ci ricorda che, a meno che non si possano creare impedimenti legali, tecnici o artificiali alla produzione, “la semplice teoria economica impone che il prezzo della musica [debba] scendere a zero più” concorrenti ” (in questo caso, gli ascoltatori che copiano) entrano nel mercato. ”

A meno che i governi sovrani che aderiscono alla Convenzione universale sul copyright adottino misure drastiche, come la proposta di tassa sulla musica obbligatoria per sostenere l’industria, non esistono praticamente barriere economiche o giuridiche per mantenere il prezzo della musica registrata da zero. In risposta, gli artisti e le etichette torneranno probabilmente a concentrarsi su altri flussi di entrate che possono essere e saranno sfruttati. Nello specifico, questi includono musica dal vivo, merchandising e copie fisiche in edizione limitata della loro musica.

Secondo lo scrittore Stephen J. Dubner, “La cosa più intelligente dei Rolling Stones sotto la guida di Jagger è l’approccio aziendale al touring. L’economia della musica pop include due principali flussi di entrate: vendite record e profitti in tournée. imprevedibili e b) suddivisi tra molte parti: se impari a fare un tour efficiente, nel frattempo, i profitti – tra cui non solo le vendite di biglietti ma anche sponsorizzazioni aziendali, vendite di t-shirt, ecc. – possono essere sconcertanti. Puoi essenzialmente controllare quanto guadagni aggiungendo più date, mentre è difficile controllare quanti record vendi. ” (“Mick Jagger, Profit Maximizer”, Freakonomics Blog, 26 luglio 2007).

Per comprendere i problemi causati dai media digitali nell’industria musicale, ci rivolgiamo ai dati più attendibili dall’industria. Questi dati provengono da Neilsen SoundScan che gestisce un sistema per la raccolta di informazioni e il monitoraggio delle vendite. Più rilevante per l’argomento di questa colonna, SoundScan fornisce il metodo ufficiale per monitorare le vendite di musica e prodotti video musicali negli Stati Uniti e in Canada. L’azienda raccoglie dati settimanalmente e li rende disponibili ogni mercoledì agli abbonati di tutti gli aspetti dell’industria musicale. Questi includono dirigenti di case discografiche, case editrici, rivenditori di musica, promotori indipendenti, produttori e distributori di intrattenimento cinematografico e società di gestione artistica. Poiché SoundScan fornisce i dati di vendita utilizzati da Billboard, la principale rivista commerciale, per la creazione delle sue carte musicali, questo ruolo rende SoundScan la fonte ufficiale dei record di vendita nell’industria musicale.

Quo Vadis? Secondo Neilsen Soundscan, “In un mondo frammentato dei media in cui la tecnologia sta rimodellando le abitudini dei consumatori, la musica continua a essere la colonna sonora della nostra vita quotidiana.” Secondo Music 360 2014, il terzo studio annuale approfondito di Nielsen sui gusti, le abitudini e le preferenze di Ascoltatori di musica americani, il 93% della popolazione del paese ascolta musica, trascorrendo più di 25 ore ogni settimana sintonizzandosi sui propri brani preferiti. ”

Per la maggior parte degli americani, la musica è la migliore forma di intrattenimento. In un sondaggio del 2014, il 75% degli intervistati ha dichiarato di aver scelto attivamente di ascoltare la musica rispetto ad altri mezzi di intrattenimento. La musica è parte della nostra vita in tutti i momenti della giornata. Un quarto dell’ascolto della musica si svolge durante la guida o la guida nei veicoli. Un altro 15% del nostro tempo musicale settimanale si svolge al lavoro o durante le faccende domestiche.

Negli ultimi cinque anni non è stata una sorpresa che le vendite di CD siano diminuite mentre il download e l’ascolto sono aumentati. Bob Runett di Poynter Online commenta: “Inizia ad agitare gli accendini e oscilla da una parte all’altra – la relazione amorosa tra i fan della musica e i loro telefoni cellulari si sta facendo più intensa.I telefoni con funzionalità musicali rappresenteranno il 54% delle vendite di telefoni in tutto il mondo in cinque anni, secondo una società di consulenza di report Strategy Analytics Inc. Il rapporto suggerisce che continuiamo a guardare la crescita dei mazzi di musica cellulare (CMD), dispositivi che offrono un’eccellente qualità del suono e si concentrano sulla musica più che sulle immagini. ” (“Alcune note su musica e convergenza”, 25 novembre 2014)

Stephen J. Dubner ha riassunto il casino abbastanza bene quasi un decennio fa. “Mi sembra ironico che una nuova tecnologia (musica digitale) possa aver accidentalmente costretto le etichette discografiche ad abbandonare lo status quo (rilasciando album) e tornare al passato (vendendo singoli). A volte penso che il più grande errore del settore discografico di sempre fatto è stato l’abbandono del singolo pop in primo luogo: i clienti sono stati costretti ad acquistare album per ottenere una o due canzoni che amavano, quanti album si può dire che ami veramente, o ad amare anche il 50% delle canzoni – 10? 20? Ma ora la gente ha parlato: vogliono una canzone alla volta, per piacere, magari anche gratis. ” (“Qual è il futuro dell’industria musicale? Un quorum di Freakonomics”, 20 settembre 2007).

Come molti di noi, io (il dott. Sase) ho anche lavorato come proprietario di un musicista / produttore / ingegnere / etichetta indipendente rilasciando esoterica dagli anni ’60. Mentre occasionalmente facevo vivere adeguatamente la mia musica, ho anche sviluppato i miei talenti come economista, guadagnando un dottorato in quel campo. Pertanto, commento da questa doppia prospettiva di un economista / musicista.

Il post-futuro, come molti esperti di musica lo chiamano, non differisce molto dal passato. Come e perché la gente ottiene la loro musica continua a riflettere almeno tre fattori decisionali correlati. Possiamo riassumere i tre più rilevanti come 1) Contenuto, 2) Durata e 3) Tempo-costo. Cerchiamo di spiegare ulteriormente.

1) Contenuto

Quando ho iniziato a registrare musica nei primi anni ’60, il mercato era pieno di “meraviglie di un solo colpo”. Era l’età di AM (modulazione di ampiezza), radio DJ. Era anche l’età del disco dei 45 giri con il colpo sul lato A e di solito un po ‘di filler sul lato B. Non era insolito per nessuno con un reel-to-reel a due tracce per “scaricare” l’hit desiderato dalla loro stazione radio preferita. C’erano pochi gruppi che offrivano interi LP da dodici pollici con canzoni per lo più grandiose. Il primo LP di questo genere che ho acquistato è stato Meet the Beatles di quei quattro ragazzi di Liverpool.

Durante la fine degli anni ’60, l’industria si rivolse più alle collezioni “Greatest Hit” di gruppi che avevano precedentemente prodotto una serie di hit AM e album “concept”. Durante questa età d’oro delle vendite di LP, i Beatles, gli Stones, i Grateful Dead, Yes, King Crimson e numerosi altri gruppi hanno pubblicato album pieni di contenuti solidi. In conclusione: ai consumatori non importa pagare per il prodotto se ritengono di ricevere valore.

2) Durata

Perché qualcuno dovrebbe comprare un LP da dodici pollici quando potrebbe prendere in prestito una copia e registrare su nastro le canzoni su bobina o, in seguito, su cassetta compatta? Le risposte in quel momento erano semplici. Innanzitutto, è stato “bello” avere una grande collezione di album, specialmente quella che un membro del sesso opposto poteva sfogliare nella propria stanza del dormitorio. Diciamo semplicemente che la propria collezione di album potrebbe informare un’altra parte dei propri gusti e della possibile sub-cultura e personalità. Pertanto, una collezione attraente forniva un certo grado di valuta sociale. Potrebbe questo account per la rinascita di
vinile negli ultimi anni?

La seconda parte dell’equazione si presenta sotto forma di durata effettiva del prodotto. Come i download correnti, i nastri e le cassette registrate auto-registrati generalmente hanno sofferto di una perdita di fedeltà nella transizione. Ancora più importante, l’integrità e la permanenza dei media hanno lasciato qualcosa a desiderare. Trenta a quaranta anni fa, il nastro si sfaldava, si rompeva e si aggrovigliava intorno alla capston. A meno che uno non abbia eseguito il backup della propria raccolta su un nastro di seconda generazione, molti dei brani preferiti potrebbero essere persi.

Oggi, i dischi rigidi dei computer si bloccano. Senza la spesa di un disco rigido aggiuntivo e il tempo necessario per effettuare il trasferimento, ne derivano gli stessi problemi di durata. E i CD? Poiché la maggior parte di noi che usa CD-R per scopi multipli sa che la tecnologia che brucia istantaneamente un’immagine lascia un prodotto che rimane più delicato e soggetto a danni rispetto a un CD commercialmente fabbricato, timbrato da un master in metallo. Le nuvole di Internet offriranno lo stesso livello di comfort per i produttori di musica e gli ascoltatori? Dovremo solo aspettare e vedere.

3) Tempo-costo

Questo terzo elemento riflette fondamentalmente la vecchia argomentazione economica del “nastro è in esecuzione / tempo-è-soldi” e potrebbe spiegare perché i musicisti più giovani preferiscono scaricare canzoni sia legalmente che illegalmente. Fa eco alla stessa economia che ha portato gli ascoltatori negli anni ’60 a registrare i loro successi preferiti via radio. La sostanza dell’argomento ha a che fare con il modo in cui un individuo valuta il proprio tempo. Se gli amanti della musica lavorano per un basso salario orario (o spesso senza reddito), valuteranno il tempo speso per scaricare, fare il backup e trasferire i tagli in termini di ciò che potrebbero guadagnare nello stesso tempo.

Consideriamo il seguente esempio. Supponendo che dodici download o un CD comparabile costa $ 12,00, una baby-sitter che guadagna $ 6 all’ora potrebbe permettersi di spendere fino a due ore di tempo per estrarre la musica per ottenere lo stesso valore. Tuttavia, qualcuno con un mestiere qualificato o una laurea può guadagnare $ 24,00 o più all’ora. Trascorrere più di mezz’ora al ripping supererebbe il valore derivato. La contro-argomentazione del costo del tempo di viaggiare in un negozio di musica “mattone e malta” viene compensata dalla capacità di una persona di collegarsi ad Amazon o altrove in meno di un minuto e possibilmente ricevere la spedizione gratuita. Il mercato cambierà sempre con l’invecchiamento demografico del mercato primario. È successo con i Baby-Boomers degli anni ’60 e ’70 e succederà con Generation X, Y and Z nel corrente secolo.

La conclusione di tutto questo dibattito si basa sul fatto che un consumatore sceglierà la modalità di consegna che ottimizza il suo fascio di valori. Questo pacchetto include qualità e quantità di contenuti, durata e efficacia in termini di costi. Rimangono le lezioni che i produttori di musica e di musica devono capire per sopravvivere. Più cose cambiano, più rimangono le stesse.

“Quando vado in macchina con la mia macchina, e quell’uomo arriva alla radio, mi sta dicendo sempre di più, a proposito di un’inutile informazione, dovrei licenziare la mia immaginazione, non posso ottenere no, oh no, no, no.” -Michael Philip Jagger, Economista britannico, London School of Economics

In conclusione, riconosciamo che determinati valori motivano i consumatori e le imprese. Questi valori includono il contenuto, la durata e il costo del tempo. Non importa se il bene o il servizio in questione esiste sotto forma di proprietà reale, personale o intellettuale. La premessa rimane la stessa per fare musica, costruire automobili, insegnare economia e fornire servizi legali.

L’economista britannico Adam Smith sintetizzò questo fenomeno 229 anni fa nel suo concetto di una mano invisibile al lavoro nel mercato. In effetti, i mercati funzionano perché tutti i partecipanti al mercato cercano di ottimizzare i propri interessi personali. Finché entrambe le parti coinvolte in una transazione percepiranno che emergeranno meglio dopo aver completato la transazione, parteciperanno. Se una (o entrambe le parti) non condivide questa percezione, nessuna musica, automobile, istruzione o servizi legali passerà di mano. In effetti, il mercato non riesce a dare risultati soddisfacenti.


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